95 anos de Sion em Box Hill, Austrália

Este mês, o Our Lady of Sion College em Box Hill, Austrália, comemora seu 95º aniversário. A diretora da escola, Tina Apostolopoulos, compartilha um pouco da história inicial no último boletim da escola:

“O Colégio começou com seis irmãs de Nossa Senhora de Sion e 15 alunas. Naquela época, o Colégio começou em um bloco estável que fazia parte de uma propriedade rural. Box Hill era um pequeno centro dentro de uma área bastante rural, com hortas ocupando a maior parte da área circundante. As irmãs vieram de Sale para fundar a escola e estavam acostumadas a enfrentar os desafios de começar uma escola do zero. As irmãs demonstraram grande fé, esperança e tenacidade em transformar os estábulos em salas de aula para as crianças da região.

“Documentos de arquivo e relatórios da mídia da época nos dizem muito sobre a coragem e visão delas. Alguns trechos dos diários da Casa nos dizem:

‘’O Arcebispo Mannix mencionou às Irmãs durante uma visita a Sale que elas deveriam estar presentes em Melbourne, pois seu trabalho seria muito apreciado lá. No final de junho de 1927, Pe. Lonegan aconselhou as Irmãs a visitar Box Hill, um novo subúrbio de Melbourne que logo seria estabelecido como paróquia. Em sua primeira visita, as Irmãs ficaram impressionadas com uma bela propriedade situada perto da igreja, com amplo terreno. Os prédios que elas viram poderiam ser convertidos em um convento e salas de aula.’

1928 – o primeiro edifício escolar.

 

“No The Advocate [um jornal local] de 1928, lemos:

‘Esta é a primeira escola secundária a ser estabelecida na arquidiocese de Melbourne pelas Irmãs de Notre Dame de Sion e espera-se que os pais, que apreciam uma boa educação conventual, aproveitem esta excelente oportunidade de garantir a seus filhos um treinamento completo – espiritual e educacional – que os habilitem adequadamente para ocupar seu lugar no mundo.’

 

1929 – as primeiras alunas.

 

“E, finalmente, em 1936, após a construção de um novo edifício, Pe. Clack, o pároco da época, duvidou que muitas instituições enfrentariam alegremente uma pesada responsabilidade de 14.000 libras, como as irmãs estavam fazendo. Quando ele perguntou a uma irmã quanto dinheiro ela tinha em mãos, ela respondeu que não tinha mais do que dois centavos. Ele disse: ‘você não pode fazer muito com dois centavos’, ao que ela respondeu: ‘Deus fará o resto’, e ele fez.”

 

1936 – alunas em frente ao novo prédio da escola.

 

Tina acredita que nosso fundador, Théodore Ratisbonne, ficaria surpreso ao saber o quão abrangente foi o que ele estabeleceu na França no século XIX.

“O trabalho e o carisma das irmãs são tão importantes hoje como sempre foram”, escreve ela. “Os valores de compaixão, inclusão, acolhimento e amor ao próximo e a busca pela justiça e pela paz sempre foram marcas de nossa escola.

“Somos gratos por continuar o legado estabelecido em Box Hill há 95 anos e transmitido por meio da contribuição de diretores anteriores, centenas de funcionários anteriores e milhares de alunas e suas famílias que enriqueceram a história que é Sion.”

Leia o boletim completo em inglês neste link.