Encontro Internacional de Estudantes do Sion – Kansas City, EUA

Uma perspectiva de Sion sobre o meio ambiente esteve no centro do 3º encontro internacional de estudantes de Sion, chamado “Laudato Sion: Espaços de Diálogo com a Comunidade Global e a Criação”. Realizado de 17 a 22 de abril, o evento coincidiu com a Semana da Terra deste ano e foi concluído, significativamente, no Dia da Terra de 2023. O que caracterizou essa edição do encontro foi o nível de envolvimento dos alunos, desde o planejamento até a execução, levando a uma experiência significativa e enriquecedora para todos.

Estudantes de cinco países se reuniram em Kansas City, EUA.

Dezenove adultos e quarenta e cinco estudantes de 12 a 18 anos de doze escolas de Sion na Austrália, Brasil, Canadá, França e EUA vieram às escolas Notre Dame de Sion em Kansas City, EUA, para expressar seu amor por Sion, sua unidade como estudantes de Sion em todo o mundo e seu compromisso com projetos ambientais e ecológicos que “renovarão a face da terra” (Salmo 103:29). Alguns estudantes britânicos se conectaram via Zoom. Todos tiveram a oportunidade de opinar sobre como o evento de seis dias se desenrolaria.

Na verdade, com três anos de antecedência, Annie Riggs, Diretora de Missão da escola de Kansas City, reuniu um grupo de alunos para formar uma Equipe de Planejamento, que fez a ligação com os alunos das escolas de Sion em todo o mundo. Cada escola assumiu a responsabilidade por diferentes aspectos do planejamento da conferência, para criar um programa com o qual todos os jovens participantes pudessem se identificar e se divertir. Foi realmente um evento planejado por alunos de Sion para alunos de Sion.

A gratidão e o acolhimento foram constantes durante toda a semana.

Alice Munninghoff, ex-diretora da escola de Kansas City e presidente da atual Equipe das Escolas Congregacionais (“CST”), ficou emocionada com o esforço demonstrado. “Sei que falo em nome da CST quando digo que estamos orgulhosos e agradecidos à Escola de Kansas City e a todos que trabalharam para tornar esse encontro uma experiência significativa e memorável para os alunos e adultos que participaram.”

A cada dia, um dos países participantes começou conduzindo uma oração sobre a descoberta do sagrado na natureza. Em seguida, os dias giravam em torno de um valor específico de Sion, como abertura, conexão, respeito, amor e esperança, no que Alessandra, de 16 anos, da França, descreveu como “uma experiência espiritual edificante”.

Cada dia foi centrado em um valor da Sion.

Refletindo sobre a Laudato Si no Dia 1.

As atividades da semana passaram da contemplação para a ação, começando com uma reflexão inicial sobre a ética que as escolas de Sion compartilham e como essa ética pode ser aplicada no contexto da encíclica Laudato Si do Papa Francisco sobre o Cuidado com a Casa Comum. Isso abriu os olhos de Brynn Edwards, 12 anos, EUA, que disse ter aprendido muitas coisas graças à Laudato Si.

A Irmã Margaret Zdunich, da Equipe das Escolas Congregacionais e Diretora do Centro de Formação Bíblica de Sion, em Jerusalém, ficou impressionada com o calibre dos alunos, que, segundo ela, “se mostraram confiantes, articulados, bem informados e preocupados com a ecologia. De muitas maneiras”, ela continuou, “suas reflexões e conversas foram muito maduras”.

No segundo dia, os alunos da Academia Hebraica Hyman Brand local e da Escola Islâmica da Grande Kansas City se juntaram para uma manhã de conexão inter-religiosa e discussão sobre a administração ambiental em todas as tradições religiosas. “Aprendi muito sobre diferentes culturas e como estamos todos conectados em todo o mundo e temos as mesmas preocupações”, refletiu Rafaela, 15 anos, do Brasil.

Dia 2: conexão inter-religiosa.

A agenda incluiu excursões sobre o tema de proteção ambiental e ecologia. Na manhã do terceiro dia, um dia de experiência, os alunos foram ao Discovery Center do Missouri Department of Natural Resources para aprender sobre a conservação dos recursos naturais no meio-oeste dos EUA.

Atividades experimentais no Discovery Center do Departamento de Recursos Naturais do Missouri.

Posteriormente, eles se envolveram como voluntários em organizações ambientais locais sem fins lucrativos. Alguns, por exemplo, trabalharam com pá e carrinho de mão na Cultivate KC, onde trabalhadores agrícolas qualificados têm acesso a ajuda para iniciar seus próprios negócios agrícolas sustentáveis. O outros foram criativos na ScrapsKC, que promove o upcycling e a transformação do indesejado em algo de valor.

Um breve resumo da equipe e, em seguida, todos a postos no Cultivate KC.

Chloe, 18 anos, do Canadá, apreciou particularmente esse dia: “Aprendi que, para ajudar o meio ambiente, todos nós, como comunidade, precisamos trabalhar juntos e fazer o mesmo esforço para tornar o mundo um lugar melhor.”

O bispo Johnston celebrou a missa na Cathedral of the Immaculate Conception, em Kansas City.

Os destaques no final da semana incluíram uma missa celebrada pelo Bispo Johnston na Catedral da Imaculada Conceição e o plantio de uma árvore em cada um dos campi de Kansas City, como os alunos haviam feito no último encontro estudantil na Costa Rica em 2019, para simbolizar o compromisso das escolas e alunos de Sion com a proteção do meio ambiente e o respeito ao mundo natural. Também houve muita empolgação com a noite do “Eco Prom”, em que os alunos se vestiram com roupas recicladas e recicladas e dançaram ao som de músicas com letras sobre conscientização ambiental.

Sameera, de dezessete anos, da Austrália, valorizou as conexões e amizades com pessoas de outras partes do mundo e ficou entusiasmada com a oportunidade de se juntar à família de um estudante de Kansas City em uma noite para jantar em sua casa.

A ideia de realizar encontros internacionais de estudantes de Sion a cada três anos nasceu em 2014, quando se percebeu que algumas escolas desejavam maior conexão com a Congregação e com outras escolas de Sion. As Irmãs de Nossa Senhora de Sion se comprometeram a apoiar o intercâmbio entre as escolas, tanto para nutrir um senso de comunidade global quanto para provocar transformação no mundo, transmitindo os valores de Sion de diálogo, justiça, paz e amor, em um ambiente intercultural.

Os alunos escreveram em folhas de papel como planejam ser ativos no cuidado com a nossa casa comum.

No último dia da conferência, dedicado ao tema Esperança, os participantes reavaliaram as características pedagógicas das escolas de Sion definidas no livro de Ir. Patricia Watson, Spaces of Dialogue (Espaços de Diálogo), e fizeram planos e compromissos concretos para conexões contínuas no cuidado com a nossa casa comum.

“Nosso futuro e o futuro de nossa preciosa Terra estão nas mãos muito capazes desses jovens incríveis”, concluiu Alice Munninghoff. “Graças a eles, o futuro parece promissor”.

As despedidas multilíngues foram sinceras e emocionantes, mas suavizadas pela perspectiva de manter contato por meio da mídia social e, quem sabe, talvez nos encontrarmos novamente daqui a três anos no encontro internacional de estudantes do Sion, a ser realizado na França.